Actores de Centro América apoyando Startups

August 20, 2023
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En colaboración con Cuantico VC, les presentaremos una visión detallada de los principales actores que impulsan el desarrollo de startups en Centroamérica. Exploraremos una variedad de perfiles, desde fondos de venture capital que financian ideas prometedoras hasta aceleradoras de startups que brindan apoyo estratégico a emprendedores ambiciosos. Además, destacaremos instituciones de apoyo que fomentan el crecimiento del ecosistema y ofrecen recursos valiosos para el desarrollo empresarial.

Ya sea que estés buscando financiamiento para tu startup, asesoramiento estratégico o simplemente estés interesado en conocer el vibrante mundo de las startups en Centroamérica, este mapeo te proporcionará información relevante y te guiará a través de los actores más destacados de la región.

Además, también entrevistamos a José Kont, miembro de CAFI (Central America Angel Fund Initiative) y quien vive dia a dia el ecosistema de Centroamérica desde su perspectiva de ángel inversionista.

José Kont, fundador de Cafi
José Kont, fundador de Cafi

Opinión sobre el ecosistema de Centroamérica

  1. ¿Cuáles son los principales desafíos a los que se enfrentan las startups en Centroamérica y cómo se están abordando? El gran reto es un tema de visión y mercado. Si bien hay muchos emprendedores con ideas disruptivas y capacidades y equipos talentosos, muchas veces por el contexto se enfocan en una visión muy limitada desde la perspectiva del nivel de escalamiento y por otro lado tienen un reto de visión, muchas veces diseñando soluciones encajonadas y adaptadas al mercado en el que se encuentran donde la limitante es el tamaño. No podemos esperar startups que alcancen una dimensión exponencial pensando solo en atender el mercado de Centroamérica. Es un primer buen punto de partida, pero solo debe verse como parte del recorrido. 
  2. Dadas las condiciones de la región, ¿En qué industria o área podrían destacar las startups de Centroamérica y pensar en ser líderes en ese sector? Sin duda todo lo que sean tecnologías orientadas al segmento B2B, Logística, Future of Work e inclusión financiera. Centroamérica tiene un alto volumen de población jóven que puede integrarse a Startups que atiendan mercados más grandes y estratégicos como México y Estados Unidos con los cuales compartimos las mismas zonas horarias. Por otro lado, nuestra región tiene una ubicación estratégica como hub logístico, lo cual se puede aprovechar para brindar soluciones tecnológicas que permitan integrar no solo modelos SaaS, BaaS o similares, sino incluso infraestructura que permita atender las cadenas de manufactura global con tecnología de punta. El sector fintech en el aspecto de inclusión es otra área de oportunidad donde las startups de nuestra región podrían destacar ya que se tiene la idea que una Fintech únicamente puede funcionar en un mercado masivo como Brasil o México, sin embargo, aún cuando los mercados de Centroamérica son pequeños ya hay fintech que están realizando cosas muy interesantes que podrían escalar en modelos de CAC negativo
  3. ¿Qué tendencias has visto en el ecosistema de startups de Centroamérica? Sin duda es un ecosistema naciente, que aún no tiene la capacidad sistemática de generar startups por lo cual la tendencia ha sido empezar a fortalecer las sinergías entre los distintos países y actores, en esfuerzos regionales que permitan avanzar de manera más coordinada. Como cualquier sector en étapa inicial estamos en experimentación para descubrir como lograr en mercados pequeños escalar de forma global más eficientemente para integrar nuestras startups a las cadenas de innovación mundiales como lo ha hecho Israel o Estonia. El Salvador es un caso interesante ya que ha dado buenos pasos en este sentido.
  4. ¿Cuáles son algunos ejemplos de startups exitosas de Centroamérica y qué se puede aprender de ellos? Tenemos varios ejemplos. En el caso de Guatemala podemos hablar de Sento, una startup SaaS /Future of Work que recientemente logró ingresar a Platanus Ventures por su tecnología que incrementa la eficiencia de calls centers con I.A., en el caso de El Salvador IntMax quienes están creando un nuevo protocolo de Ethereum para ofrecer costos más competitivos en las transacciones que se procesen en esta red, es una startup que este año recibió USD$5M en su ronda semilla. En Honduras tenemos a Doctor7, una startup HealthTech que ha incrementado la eficiencia en la gestión de pacientes enfocandose en la salud física y mental, en Costa Rica podemos hablar de Avify, una startup especializada en ecommerce y automatización de inventarios. Lo que podemos aprender es que todos los casos de exito de nuestra región se enfocan en resolver problemas reales. 

Fondos de Inversión:

  • Innogen Capital (El Salvador) - Innogen Capital is a Venture capital fund that invests in early stage companies with an emphasis in Central America, Colombia, Mexico and the Caribbean.
  • Invariantes (Guatemala) - Invariantes Fund is venture capital's gateway to the Americas.
  • Amador Holding (Panamá) - We provide our investors with unique access to Spanish-speaking Latin America’s best digital technology companies in financial services, mobility, logistics, e-commerce, healthcare, education and proptech.
  • Carao Ventures (Costa Rica) - Carao Ventures is an early-stage VC firm for small and medium sized markets in Spanish-speaking Latin America. We invest in startups in PreSeed, Seed and Series A stages, with the goal of creating valuable and competitive companies across most industries. 
  • Cacao Capital (Guatemala) - Conscious Angel Investment & Venture Capital firm based in Central América, focused on helping amazing entrepreneurs with impactful projects in emerging markets.
  • CAFI (Guatemala) - CAFI (Central America Angel Fund Initiative) es la red de inversores ángeles de Centroamérica que apoya a los emprendedores que utilizan la tecnología para resolver los mayores desafíos de LATAM.
  • Ulua VC (Honduras) - Ulua VC is a venture capital firm that invests in early stage Latam companies with the potential to create transformative socioeconomic impact. Ulua VC supports the region's entrepreneurs as they build businesses that will drive positive change in Latin America. We're based out of Miami, but our roots are in Central America.
  • Pomona Impact (Guatemala):  Fondo de inversión de impacto que invierte en empresas innovadoras con fines de lucro y con propósito social en Centroamérica, México, Colombia y Ecuador para los sectores de agroprocesamiento, servicios básicos y economía digital (e-commerce, fintech, logística). 
  • Centro Fund (El Salvador) - Centro Fund is a venture capital and growth fund designed to leverage and cultivate the momentum of the region´s entrepreneurial ecosystem, a critical element to progress. If you are building in Central America or looking to access the Central America market, we are here to help. 
  • Caricaco (Costa Rica) - Somos una potenciadora de startups. Creemos que las startups de hoy liderarán el desarrollo económico y social de Centroamérica. Invertimos en equipos que quieran cambiar el mundo. Buscamos startups en etapas muy tempranas (Pre Semilla) que usen la tecnología para brindar un mejor servicio en cualquier industria.

Aceleradoras:

  • Parque Tec (Costa Rica) - Parque Tec es una Aceleradora que invierte en startups , las internacionaliza y las escala a traves de su  red de aliados a nivel global.
  • Multiverse (Guatemala) - plataforma regional que busca crear y estructurar herramientas y procesos para el ecosistema emprendedor, elevando el estándar de innovación y posibilidades de inversión. 
  • SNBX (El Salvador) - Es el primer centro de innovación de El Salvador que promueve la innovación a nivel corporativo y que apoya a Startups emergentes facilitando el apoyo a emprendedores de la región.

Instituciones de apoyo:

  • Cuantico VC (Guatemala) - Cuantico es la primera firma de Research y Venture Capital en Centroamérica. Se enfocan en 4 ejes de trabajo: 1)  investigación y análisis sobre la industria VC en la región, 2) promoción de emprendimiento como rol positivo, 3) CVC y 4) VC en los verticales Fintech, Impacto y NewsTech. 
  • Volcano summit (Guatemala - Evento) - Volcano Innovation Summit is a global initiative, which acts as a platform to exchange future visions and experiences. Driven by the mission to incorporate Latin America to the global network of innovation, science and culture by connecting business, entrepreneurs, creative leaders and investors for crossover conversation and inspiration. Taking advantage of Guatemala’s location as a bridge between North, Central and South America, land of volcanoes in Antigua, Guatemala.
  • CAPCA (Regional) -  Promoviendo el capital de riesgo en Centroamérica y El Caribe. CAPCA (Capital de Centroamérica) es la asociación que reúne a los fondos de venture capital e inversionistas institucionales de la región. 
  • Tech4DevHN (Honduras) - Iniciativa que busca fortalecer el ecosistema emprendedor en Honduras y la región, principalmente para brindar soluciones tecnológicas a los sectores de salud, educación  y seguridad. 

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Autor:

Cuantico

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